Instituto de Biomedicina - Universidad Católica de Santiago del Estero
Santiago del Estero (Argentina)
Santiago del Estero es una provincia típicamente mediterránea que limita al norte con las provincias de Salta y Chaco; al este con las provincias del Chaco y de Santa Fe; al sur con la provincia de Córdoba, y al oeste con las provincias de Catamarca, Tucumán y Salta.
Posee una superficie total de 136.351 kilómetros cuadrados (el 3,6% del total nacional) y su territorio es una vasta planicie que presenta una leve inclinación en dirección noroeste-sureste.
Sólo es cruzada por dos ríos, el Dulce y el Salado, disímiles en sus caudales como en sus posibilidades de aprovechamiento.
En las últimas décadas se ha tejido una trama de diques, represas, presas compensadoras, canales de derivación y canales de intercomunicación, para el aprovechamiento del agua, que en un 95% se destina a la actividad agrícola-ganadera.
El clima es cálido y corresponde al de regiones subtropicales. La temperatura media en verano es de 28° C con variaciones extremas hasta los 45° C; en el invierno, la media es de 14° C.
El total anual de lluvias caídas se halla entre los 600 y 750 mm.
 
Organización Institucional y Estructura Demográfica
Esta provincia, cuya capital lleva su mismo nombre, se divide en 27 departamentos con poderes políticos y administrativos propios.
La tasa media anual de crecimiento es de 11,6‰ y la densidad es de 4,9 habitantes por kilómetro cuadrado.
La población urbana representa el 61%. (1991).
 
Población: evolución y proyecciones (en miles de habitantes)
Año
País
Santiago del Estero
1947
15.984
479
1960
20.014
477
1970
23.342
495
1980
27.948
595
1991
32.608
672
1996
35.220
696
2000
37.032
718
2005
39.302
738
2010
41.474
755
Fuente: Censos Nacionales de Población y Vivienda 1947/91 (INDEC).
 
Estructura Económica

En el año 1994, el sector primario de la provincia, constituido fundamentalmente por sus explotaciones agropecuarias, generaba el 14% del valor agregado por la oferta total de bienes y servicios.
El sector secundario aportaba otro 18% y por último, el 68% de la actividad económica global se explica por la oferta de servicios financieros, de transporte y comunicaciones, comercio, turismo, y gobierno.
La principal actividad productiva de la provincia de Santiago del Estero es la agraria, en la que se destaca la horticultura, el algodón, la soja y el sorgo.
En menor medida, deben mencionarse la ganadería (principalmente caprina) y la explotación forestal.
La industria adquiere escasa significación, destacándose en el sector la rama “Alimentos y bebidas” y la industria textil.

 
Problemas y riesgos específicos de Salud

Durante el período 1986 a 1994, más de una cuarta parte de las muertes registradas presentaron diagnósticos mal definidos, lo que dificulta notoriamente el análisis de las causas de muerte. Tal como ocurre en las jurisdicciones del norte argentino, las enfermedades infecciosas son todavía una de las primeras causas de muerte. Un 10% de las certificaciones adjudicaban a este grupo la causa básica de muerte, mientras que a las enfermedades cardiovasculares generaron un 22% y a enfermedades tumorales un 12,6%.

Desde la aparición del cólera, excluyendo Salta y Jujuy que fueron el epicentro de la epidemia, Santiago del Estero fue la provincia con mayor notificación de casos acumulando entre 1993 y 1997 un total de 109 casos.

Las tasas de incidencia de tuberculosis descendieron progresivamente de 45 por cien mil en 1980 a 17 por cien mil en 1995, pero en 1996 se produjo un notable incremento en la cantidad de casos nuevos lo que casi duplicó la tasa con respecto a la del año anterior, (Morbilidad por TBC, Inst. Coni, 1996).

 
Servicios y recursos de salud
Tanto en Santiago del Estero, como en Formosa y en Chaco más de la mitad de población no cuenta con cobertura de Obra Social ni otro sistema de atención médica. Sin embargo según el censo realizado en 1995 la provincia contaba en ese entonces con 51 establecimientos con internación en el sector público y 49 pertenecientes a los otros dos subsectores. Mientras que los hospitales del sector oficial se encuentran distribuidos en la provincia, los restantes se concentran en las áreas más pobladas. El sector oficial contaba además con 321 centros de atención ambulatoria donde un programa de médicos generales de atención primaria desarrollan sus acciones de salud. Los problemas de accesibilidad de los departamentos del interior hacen que en ellos el número de consultas por habitantes disminuya y en cambio se incremente el de internaciones debido en parte a la necesidad de realizar internaciones por un criterio más social que clínico. La provincia contaba en 1995 con 977 médicos y 4271 camas de internación. Este número elevado de camas, con una relación de 4,4 camas por médico, podría estar dando respuesta a las necesidades de internación para poblaciones alejadas.

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